Lo más probable es que hayas intentado perder peso en algún momento de tu vida. Esa dieta de «Año Nuevo, Nuevo Yo» después de comer todos esos carbohidratos navideños, te esfuerzas en comer más sano y hacer más ejercicio cuando descubres que ya queda poco para las vacaciones de verano. Pero, ¿cuál es la diferencia entre perder peso y perder grasa? Lo creas o no, definitivamente no es lo mismo. ¡Hemos hecho un pequeño estudio para explicar la diferencia entre los dos!

¿Qué es la pérdida de peso?

En pocas palabras, tu peso corporal puede dividirse en dos categorías principales: masa grasa y masa magra. La masa grasa es exactamente lo que parece: la cantidad total de grasa corporal. La masa magra es cualquier cosa que no sea masa grasa, por ejemplo, masa ósea, masa orgánica, masa muscular y el agua dentro de tu cuerpo.

Cuando perdemos peso, desafortunadamente no podemos decidir qué parte de nuestro peso corporal perdemos. La pérdida de peso es simplemente una medida numérica y no considera la calidad de lo que se pierde o se gana. Por ejemplo, los que hacen mucho cardio y adoptan un nuevo régimen de levantamiento de pesas es probable que aumenten de peso, a pesar de que se ejerciten más que antes. Esto no debe ser percibido como algo negativo, ya que la masa muscular pesa más que la grasa. Otro ejemplo es el de quienes cambian de una dieta alta en carbohidratos a una dieta baja en carbohidratos: es probable que pierdan cantidades significativas de peso porque 1g de carbohidratos almacenados contiene alrededor de 3g de agua en el cuerpo, lo que significa que pueden pesar más a pesar de no consumir más calorías.

Es importante recordar que hay una serie de factores que pueden causar fluctuaciones de peso. Desde la ingesta de sodio hasta los alimentos que se encuentran en el tracto gastrointestinal, hay una serie de razones por las que puedes mantener más peso o te resulta más difícil bajar de peso.

Entonces, ¿qué es la pérdida de grasa?

Si has estado buscando formas de perder grasa, probablemente te hayas tropezado con los dos tipos más comunes de grasa corporal: la grasa subcutánea (es la grasa entre la piel y el músculo) y la grasa visceral (aparece alrededor de tus órganos). Estos dos tipos de grasa son responsables de la salud y el aspecto de tu cuerpo. Cuando pierdas grasa, será uno de estos dos tipos de grasa lo que estés perdiendo.

Al igual que con el peso corporal en general, no podemos elegir de dónde perdemos la grasa. Por lo tanto, aplastar esos abdominales no te dará automáticamente un estómago súper tonificado y libre de grasa. Los expertos aconsejan que debes tener un ligero déficit de calorías para ver cualquier pérdida de grasa, pero siempre asegúrate de que estás comiendo la cantidad correcta de calorías y de que tienes el equilibrio correcto de macronutrientes para apoyar tu estilo de vida.

Perdida de grasa

Perdida de grasa

¡Recuerda, todo el mundo tiene grasa corporal – es esencial y no hay nada que temer! Nuestra grasa corporal se expresa como un porcentaje de nuestra composición corporal total. Por ejemplo, el 20% de grasa corporal. Las mujeres tienden a tener más grasa corporal que los hombres, ya que necesitan niveles más altos de grasa para mantener su sistema reproductivo. Un hombre sano puede tener hasta un 24% de grasa corporal, mientras que el porcentaje de grasa corporal de una mujer media sana puede ser de hasta un 30%.

¿Debo hacer un seguimiento de la pérdida de peso o de la pérdida de grasa?

Hay varias razones por las que hacer un seguimiento de la pérdida de peso y pesarse no siempre es la mejor manera de seguir su progreso. Muchos factores pueden hacer que el simple hecho de pesarse en la balanza sea una representación poco fiable de su progreso.

Retención de agua

Sí, ¡cuánta agua bebe y cuánto sudor gasta dictará su peso! Suena loco pero, piénsalo: el agua pesa mucho. 1L de agua pesa 1kg, así que si te pesas antes de ir al baño, es probable que seas más pesado. Esto funciona de la misma manera para el gasto de agua. Cuando sudas, tu cuerpo pierde agua, por lo que es probable que seas más ligero debido a la deshidratación.

Pérdida de músculo

¿Has trabajado más en tu régimen de cardio y has reducido masa muscular? Cualquiera que sea la razón, la pérdida de músculo puede hacer que su peso baje en la balanza. La pérdida de músculo también puede ser causada por tener un mayor déficit calórico para tu cuerpo. El cuerpo no es capaz de perder kilos de grasa a la semana, por lo que, en su lugar, los músculos se metabolizan si el déficit calórico es demasiado alto. Si estás a dieta, es esencial que consumas suficientes proteínas como parte de tu nueva dieta para asegurarte de que mantienes la masa muscular de tu cuerpo.

Déficit calórico drástico

Por supuesto, para perder peso, hay que tener un ligero déficit calórico. Sin embargo, reducir drásticamente las calorías puede ser peligroso y es simplemente insostenible. Las dietas restrictivas pueden causar borracheras y aquellos que reducen su dieta de inmediato tienen más probabilidades de volver a engordar. Los estudios sugieren que la privación de calorías puede conducir a cambios en una variedad de funciones cognitivas y de atención, ya que las personas que hacen dieta centran gran parte de sus pensamientos en la comida. Esto podría causar relaciones poco saludables con la comida, haciendo que la persona que hace dieta sea más propensa a restringir, luego a comer compulsivamente y, a su vez, a volver a ganar el peso que había perdido.

¿Cómo puedo medir mi porcentaje de grasa corporal?

La forma más fácil de medir tu porcentaje de grasa corporal es usando un calibrador. Usando al menos 3 áreas del cuerpo (los abdominales, los muslos y el pecho son buenas áreas para usar) pellizcar la piel, separando el músculo de la grasa, y medir el pliegue con el calibrador. Se recomienda hacer la prueba en el mismo lado del cuerpo y tomar el promedio de dos mediciones en cada área. Luego, introduce estas mediciones en una calculadora de grasa corporal en línea y esto te dará tu porcentaje de grasa corporal.

Si lo prefiere, puede pedirle a su médico que revise su porcentaje de grasa corporal, especialmente si tiene alguna preocupación. Las farmacias, los centros de ocio y los gimnasios también suelen tener máquinas que puedes usar por una pequeña cantidad que medirán tu porcentaje de grasa corporal.