En la época de Shakespeare, la gente común creía que el cuerpo contenía cuatro «esencias» básicas, incluyendo la sangre y la bilis. Hoy, muchos de nosotros añadiríamos a esa lista el café y el té que parecen correr por nuestras venas. Muchos de nosotros no podemos (o no queremos) empezar el día sin uno de ellos. Ambas infusiones proporcionan energía, además de un flujo constante de estudios que proclaman sus beneficios para la salud.

Pero, en la batalla del té contra el café, ¿es uno «mejor» que el otro? La respuesta podría sorprenderte.

¿Tiene más cafeína el té o el café?

El café tiene aproximadamente el doble de cafeína que el té negro, que tiene más cafeína que el té verde. Así es como se comparan:

  • Café negro (8 onzas): 96 mg de cafeína
  • Té negro (8 onzas): 48 mg
  • Espresso (1 onza): 63,6 mg
  • Té verde (8 onzas): 28,8 mg

La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. afirma que el consumo de hasta 400 mg de cafeína al día no suele estar asociado a efectos negativos peligrosos. Eso son cuatro tazas de café, más o menos, ocho tazas de té negro o casi 14 tazas de té verde. Al comparar el té verde con el café, considere cuántas tazas más puede consumir del primero.

¿Cuál tiene más beneficios?

1. Energía

Tanto el café como el té pueden aumentar la energía. Dado que el café suele contener más cafeína que el té, «puede tener efectos más pronunciados sobre el estado de alerta», afirma el dietista registrado y entrenador personal certificado, Conor McCrink.

«La cafeína actúa bloqueando los receptores de adenosina en el cerebro, lo que permite que se adhieran menos moléculas de adenosina, reduciendo la sensación de cansancio», explica.

Una vez ingerida, la cafeína alcanza los niveles máximos en el torrente sanguíneo en un plazo de 30 minutos a una hora, y el cuerpo tarda unas cinco horas en eliminar la mitad. (Tenlo en cuenta a la hora de calcular el tiempo de tu última taza de café o té).

Paradójicamente, aunque el té tiene menos cafeína para ayudar a animarte, también proporciona un aminoácido que puede ayudarte a relajarte.

«El té contiene L-teanina, que puede ser sinérgica con la cafeína para promover la relajación con efectos más sutiles y sostenidos en el estado de alerta», dice McCrink.

2. Antioxidantes

El café y el té están empatados en lo que respecta al apoyo de los antioxidantes. Según Cristina Svec, nutricionista y dietista registrada de West Oakland Health en Oakland, California. Ambos están «cargados de fitoquímicos» (sustancias químicas de las plantas) como polifenoles y flavonoides.

«Estos actúan como antioxidantes», explica, por lo que proporcionan todo tipo de beneficios para la salud.

3. Pérdida de peso

Consumir cafeína (en forma de suplemento, café o té) antes de entrenar puede ayudar a tener más energía para entrenar durante más tiempo. Tanto el ejercicio como una dieta adecuada son necesarios para lograr y mantener la pérdida de peso y la definición muscular.

Por sí solos, el café y el té contienen cero calorías, por lo que son una gran opción independientemente de tus objetivos. Pero ten cuidado: La bebida «café» o «té» que pidas puede estar cargada de azúcar y leche (y de calorías). Por lo tanto, si tomas algo que no sea café o té, ¡comprueba la lista de ingredientes!

¿Qué es más saludable?

¡La batalla té vs. café va a terminar en un empate! Ambas bebidas son beneficiosas si se consumen con moderación, siempre que no interrumpan el sueño o añadan cantidades excesivas de calorías azucaradas.

«Verás que cada persona tiene una opinión diferente sobre este tema, sobre todo en función de su preferencia por el té frente al café», dice Svec. «Como dietista -y bebedor de café- intento ser imparcial. Tanto el café como el té pueden ser saludables siempre que no estén cargados de azúcar y/o crema.»

El café puede ser definitivamente más ácido que el té, así que tenlo en cuenta si tienes un estómago sensible. Pero la conclusión es que el té y el café no es una elección de uno u otro.