La primera vez que me enteré de que tenía alergia al marisco fue cuando comí un cóctel de gambas en una fiesta, y a los pocos minutos se me hinchó la cara como a Rocky. Una prueba de punción en un alergólogo lo confirmó: A no ser que quisiera seguir ofreciendo un entretenimiento único en las fiestas, el marisco quedaba fuera de mi menú personal. Los que tenemos alergias alimentarias -y nuestro número va en aumento- tenemos dos preocupaciones:

1. Que no volvamos a asustar así a nuestros amigos.
2. ¿De verdad tenemos que renunciar a los pasteles de cangrejo y a la paella (o al helado, la focaccia o la tortilla) para siempre?

La respuesta: Si esos alimentos contienen el alérgeno que te molesta, probablemente sí. La buena noticia: Hay muchas formas novedosas de sustituir los alimentos y sabores que nos ha negado la respuesta inmunitaria de nuestro cuerpo.

«Aunque casi cualquier alimento puede desencadenar una reacción alérgica, hay nueve alimentos que causan la mayoría de ellas», dice Rachel Begun, una nutricionista dietista registrada en Los Ángeles que se especializa en soluciones a las alergias alimentarias. Aquí están las nueve alergias alimentarias más comunes y sus cambios más sabrosos.

1. Leche

La leche es uno de los alérgenos alimentarios más comunes, según el Colegio Americano de Alergias, Asma e Inmunología (ACAAI). La mayoría de las personas lo superan antes de terminar el instituto; algunas nunca lo hacen.

Está causada por una sensibilidad a la proteína de la leche, que puede ser provocada por la leche de vaca u otros animales, como las cabras y las ovejas. No debe confundirse con la intolerancia a la lactosa, que es la incapacidad de descomponer adecuadamente el azúcar de la leche.

Cámbiala por: La sección de productos lácteos de tu supermercado puede parecer diferente -y mucho más grande- que antes. No es una ilusión: Hoy en día, existen innumerables sustitutos de la leche de vaca, como la de almendras, soja, coco, arroz, avena y cáñamo. Puedes utilizarlos como bebida, acompañante de los cereales o el café, o para cocinar, en función de tus preferencias de sabor.

«Hoy en día, muchas recetas piden ‘leche de elección’, y eso es algo estupendo», dice Begun. «Es importante tener en cuenta, sin embargo, que las leches alternativas no proporcionan un perfil nutricional igual al de la leche, por lo que no son un reemplazo nutricional equivalente».

2. Huevo

La alergia al huevo está causada por una sensibilidad a la proteína de las yemas o las claras de huevo, dice la ACAAI. Puede causar sarpullidos, urticaria y lo que otros podrían considerar un miedo irracional al brunch.

Cámbialo por: Para hornear, puedes usar un sustituto de huevo comercial o mezclar una cucharada de harina de lino con 3 cucharadas de agua, dice Begun. Sin embargo, no lo intentes con huevos revueltos o tortillas. «Para hacer tortillas, revueltos y frittatas alternativos, deberás comprar una alternativa de origen vegetal como Just Egg», dice. Otra opción sería un revuelto de tofu; solo tienes que añadir cúrcuma molida, levadura nutricional y especias de tu elección.

3. Cacahuetes

Las alergias a los cacahuetes, la alergia alimentaria más publicitada del planeta, van en aumento. Con los incidentes reportados en los niños aumentando un 21 por ciento entre 2010 y 2017, se estima que el 2,5 por ciento de los niños ahora tienen una alergia a los cacahuetes. Los científicos no están seguros de por qué, pero una cosa es segura: quieres evitar esta legumbre si eres alérgico, ya que puede causar una reacción mortal llamada anafilaxia.

Cámbialo por: «La mejor alternativa a la mantequilla de cacahuete es la de girasol, ya que imita mejor su sabor y textura», dice Begun. «Si se añaden cacahuetes a una receta como cobertura de la textura, se puede utilizar una variedad de semillas».

Pero tenga cuidado al cambiar los cacahuetes por los frutos secos. «Sólo recomendaría utilizar un fruto seco como alternativa si se sabe al cien por cien que no se tiene también alergia a los frutos secos», dice Begun. La ACAAI dice que entre el 25 y el 40 por ciento de los alérgicos a los cacahuetes también reaccionan a al menos un fruto seco, así que consulta a tu proveedor de atención médica o a un alergólogo si no estás seguro.

4. Soja

Los productos de soja se derivan de las semillas de soja. Al igual que la leche y los huevos, estas legumbres contienen una proteína que puede provocar una reacción exagerada del sistema inmunitario, provocando una respuesta alérgica. Esto podría incluir una erupción, dolor de estómago o secreción nasal, dice la ACAAI.

Cámbiala por: Prescindir de la leche de soja es fácil; puedes utilizar cualquier cantidad de leches alternativas. «Si quieres sustituir el tofu de soja o el tempeh de soja cuando son el principal ingrediente proteico de un plato cocinado, la carne, las aves y el pescado son buenas opciones», dice Begun.

Para los que no comen carne, las setas, la coliflor y las alubias -aunque son sustancialmente más bajas en proteínas- también pueden sustituirlas. La salsa de soja puede sustituirse por aminos líquidos, vinagre balsámico o una salsa etiquetada como libre de soja.

«Si la proteína de soja se utiliza en un producto envasado, como una proteína en polvo, busque opciones que contengan proteína de guisante, proteína de garbanzo o proteína de suero», dice Begun. Sólo evita la proteína de suero si eres alérgico a la leche. (El batido de nutrición a base de plantas Openfit, por ejemplo, contiene 20 gramos de proteína de guisante por porción).

5. Trigo

El trigo, un grano que contiene gluten, es una doble amenaza de alergia. Algunas personas son alérgicas a la proteína del trigo, mientras que otras necesitan evitar el trigo debido a la enfermedad celíaca o a la sensibilidad al gluten. Estas afecciones suelen causar lo que se denomina amablemente «malestar digestivo».

Cámbialo por: Por suerte, «hay muchas opciones sin gluten o sin trigo para elegir», dice Begun. «Las mezclas de harina multiuso sin gluten y sin trigo pueden utilizarse para hornear. Cuando se trata de otros productos que contienen trigo, como panes y pastas, elige opciones certificadas sin gluten.»

6. Frutos secos

Esta categoría incluye nueces, almendras, avellanas, pacanas, piñones, anacardos y pistachos, entre otros. «Los frutos secos se añaden a menudo a los alimentos por su contenido en fibra y grasa saludable; también son grandes adiciones de textura», dice Begun.

Por desgracia, también pueden provocar reacciones alérgicas que van desde las más leves (moqueo) hasta las que ponen en peligro la vida (anafilaxia). Y si tienes alergia a los frutos secos, suele ser de por vida: menos del 10% de los afectados la superan, según la ACAAI.

Cámbialos por: Las semillas son una buena opción para imitar las características nutricionales y de textura de los frutos secos, dice Begun. Opta por el girasol, la calabaza y el cáñamo. Una advertencia: las semillas de sésamo son un alérgeno común, por lo que también puede ser sensible a ellas (más abajo).

7. Marisco

En el caso de la alergia al marisco, el culpable habitual es una proteína que el cuerpo cree que es un invasor. En respuesta, el sistema inmunitario produce una cantidad excesiva de histamina, que puede provocar reacciones que van desde las más leves (ojos hinchados y picor de boca) hasta las más graves (anafilaxia).

Según Food Allergy Research & Education (FARE), la alergia al marisco es la más común entre los adultos. De los alérgicos al marisco, el 60% experimenta su primera reacción en la edad adulta (como me ocurrió a mí).

Cámbialo por: «Si buscas sustituir el marisco por su contenido en proteínas magras, entonces querrás utilizar aves de corral o alubias en su lugar, pero éstas no imitarán realmente sus propiedades culinarias», dice Begun. «Si quieres imitar el sabor y la textura del marisco, existen alternativas vegetales. Varias empresas ahora hacen productos de camarones y carne de cangrejo a base de plantas.

8. Pescado

Según FARE, el salmón, el atún, el pez gato y el bacalao son las alergias al pescado más comunes. Las alergias al pescado y al marisco no suelen estar relacionadas, por lo que ser alérgico a uno no significa necesariamente serlo al otro.

Cámbialo por: «Si buscas un perfil nutricional similar al del pescado, elige cortes magros de aves y carne por su contenido en proteínas», dice Begun. «Si buscas un perfil de grasas saludables, sobre todo omega-3, las alternativas vegetales son las nueces y las semillas de lino [aunque son de la variedad ALA, frente al EPA y DHA del pescado]. Si lo que buscas es replicar el sabor y la textura, existen en el mercado pescados de origen vegetal que imitan el atún enlatado, las hamburguesas de pescado, los pasteles de cangrejo y los pasteles de pescado.»

9. Sésamo

Es el clásico debate de la barbacoa en el patio trasero: ¿Compramos los panes de hamburguesa con semillas de sésamo o sin ellas? La próxima vez que sea anfitrión, puede ofrecer ambos (y omitir el sésamo en la ensalada): Según FARE, la alergia al sésamo es la novena más común en Estados Unidos.

Cámbialo por: En cuanto a las recetas, entre los buenos sustitutos de estas pequeñas y crujientes semillas se encuentran las semillas de cáñamo y las de amapola, que tienen un tamaño y una textura similares a las del sésamo. «También puedes picar las semillas de girasol para imitar su tamaño más pequeño», dice Begun.